Hospital de Loulé
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Varicela

April 26, 2019

Varicela

A varicela é uma doença infecciosa provocada pelo vírus Varicela Zoster, altamente contagiosa e muito frequente na infância. Embora possa ocorrer durante todo o ano, é mais frequente no Inverno e no início da Primavera.
Varicela

A varicela é uma doença infecciosa provocada pelo vírus Varicela Zoster, altamente contagiosa e muito frequente na infância. Embora possa ocorrer durante todo o ano, é mais frequente no Inverno e no início da Primavera. Pode ser contraída por via respiratória ou por contacto direto com as lesões cutâneas de uma pessoa infetada. Esse contágio pode ocorrer desde dois dias antes do início das lesões cutâneas até que todas as crostas estejam secas. Desde o contacto com o vírus até ao aparecimento das lesões, podem decorrer entre 10 a 20 dias, mais frequente à volta de 15-15 dias. É a este período que se chama período de incubação. Os sintomas mais típicos da varicela são, no início, manchas rosadas que depois evoluem para vesículas e estas ao rebentarem vão formar crostas. Estas lesões cutâneas, muito pruriginosas, são inicialmente mais frequentes nas zonas centrais (cara e tronco) e mais tarde nos membros. Uma coisa muito típica da varicela é a presença, em simultâneo, das várias fases das lesões. Também pode haver febre e mal-estar geral. Na grande maioria dos casos, nas crianças, a doença é pouco grave, embora possam surgir algumas complicações, tais como, otite, pneumonia, encefalite e celulite. O tratamento é basicamente sintomático, paracetamol para a febre e desconforto e um anti-histamínico para o prurido. O controlo do prurido e manter as unhas bem curtas são aspetos muito importantes no sentido de evitar infeções bacterianas das lesões cutâneas. Em casos selecionados, a decidir pelo médico caso a caso, pode ser dado um antiviral por via oral (aciclovir). Evitar a exposição solar após a varicela também ajuda a que a cicatrização não deixe marcas escuras. O processo até à cura depende muito de criança para criança, mas habitualmente entre 7 a 10 dias, mais propriamente até que todas lesões estejam em fase de crosta. Com todos estes anos de experiência sobre a vacina da varicela, criada em 1970, está provado que esta é imunogénica, segura e eficaz em indivíduos imunocompetentes. No entanto, com base em modelos matemáticos, a Organização Mundial de Saúde (OMS) alerta para a necessidade de uma cobertura vacinal igual ou superior a 80%, pois valores inferiores poderão desviar a infeção para grupos etários mais velhos, onde o risco de complicações é maior. Recomenda ainda que os países em que os níveis de cobertura vacinal no setor privado atingem valores entre 20% a 80% devem dar prioridade à discussão de implementação de um programa de vacinação universal para alcançar uma cobertura igual ou superior a 80%.

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